Comer papas fritas durante el embarazo es tan peligroso como fumar

Comer papas fritas durante el embarazo es tan peligroso como fumarComer papas fritas durante el embarazo tiene los mismos efectos adversos que el tabaquismo, de acuerdo con un estudio del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental, en España.

Se debe a un químico llamado acrilamida, que se forma en alimentos como los pasapalos y las papas fritas, por la cantidad de hidratos de carbono cuando están fritos, horneados o tostados. Los investigadores aseguraron que, además de bajo peso al nacer, los bebés de madres que tuvieron grandes cantidades de esa sustancia en el cuerpo durante el embarazo, también tuvieron menor circunferencia de cabeza, en comparación con los niños sanos.

Para el estudio, los investigadores evaluaron las dietas de más de 1.000 mujeres embarazadas y a recién nacidos en Dinamarca, Inglaterra, Grecia, Noruega y España. Los resultados mostraron que un alto consumo de acrilamida reduce el peso en 132 gramos y el tamaño de la cabeza del bebé en 0,33 centímetros. Se concluyó que la mayor parte de la acrilamida provino de la dieta materna y el efecto que tuvo en el crecimiento del feto fue similar al de fumar durante la gestación.

El profesor Manolis Kogevinas, coordinador del estudio y director científico conjunto, recordó que el bajo peso al nacer tiene consecuencias en la salud de los niños. Causa enfermedades cardiovasculares y diabetes. La reducción de la circunferencia de la cabeza está asociada con retraso en el desarrollo neurológico.

Tomar siestas ayuda a despejar el cerebro y pensar mejor

Tomar siestas ayuda a despejar el cerebro y pensar mejorLlevar los problemas a consultarlos con la almohada es una buena idea para despejar la mente y reflexionar mejor, pero el cerebro puede ser no tan exigente y tomar una siesta de algunos minutos ayuda a reordenar la actividad en el cerebro, en especial la parte cognitiva que ofrece soluciones.

Un estudio presentado en la reunión de Neurociencia 2012 en Nueva Orleans, Estados Unidos, encontró que tomarse una siesta energética ayuda a que el hemisferio derecho del cerebro —asociado a la visualización de un panorama general de las situaciones— consiga limpiarse y retomar su capacidad, según publica el sitio Health.com.

Para conseguir el resultado, los investigadores bajo la dirección de Andrei Medvedev monitorearon la actividad cerebral de 15 personas que se tomaron un descanso y encontraron que el hemisferio derecho tenía mayor actividad, mientras que le izquierdo —más relacionado con el lenguaje y el procesamiento matemático— se mantuvo relativamente tranquilo.

Luego de unos minutos, la siesta energética consiguió que “el lado derecho del cerebro se estabilizara mejor”, según afirma Medvedev, profesor asistente en el Centro para la Imagen Funcional y Molecular de la Universidad de Georgetown en Washington, en el artículo de Health. El hemisferio cerebral varía dependiendo si la persona es diestra o zurda, pero tiene resultados similares.

El científico interpretó el resultado de las pruebas como una “limpieza” que realizaba el cerebro durante la siesta. Y también podría tener implicaciones en la forma en que los recuerdos son almacenados en la memoria a corto y largo plazo.
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Ejercicios oculares para descansar la vista

Ejercicios oculares para descansar la vistaPara todos los que trabajamos a diario en frente de una computadora, sabemos que algo que nos cansa mas es la vista. Los oculistas aconsejan descansar y dejar de mirar la pantalla quince minutos cada dos horas, así como llevar a cabo unos sencillos pero efectivos ejercicios para devolver a los ojos su energía.

Pestañear con frecuencia o posar la mirada en un punto situado en el horizonte -si trabajamos junto a una ventana- puede ser una solución simple y rápida. No obstante, si se trabaja en una oficina, donde no existe visión del exterior, hacer ejercicios oculares se vuelve necesario.

- Uno de los más comunes es dar vueltas al globo ocular mirando fijamente hacia arriba, la derecha, abajo y la izquierda para finalizar de nuevo arriba. Este ejercicio, puede realizarse en ambos sentidos.

- Otra técnica de relajación consiste en cerrar los ojos durante dos minutos y posar las manos encima ejerciendo una leve presión sobre las cuencas. Este estado, gracias a la ausencia de luz, es similar al sueño y ayuda a que los músculos de la visión se recuperen más fácilmente, evitando que se froten los ojos, pues en vez de relajar el ojo, lo acciona mediante la fricción. Además, podemos infectar el globo ocular y el lagrimal con las yemas de los dedos si éstos no están limpios.

- Situar un lápiz entre ambos ojos e ir enfocando a medida que lo vamos alejando y acercando a nuestro rostro es otra de las posibles opciones, con la que se fortalece el ojo ayudándole a desenfocar y enfocar rápidamente. Asimismo, este ejercicio puede llevarse a cabo en sus otras modalidades: de derecha a izquierda, con lo que se amplía el campo de visión; y de arriba abajo, para ajustar la vista a la medida de los objetos.

- Sin embargo, si no se dispone de tiempo el mejor método es bostezar, ya que con ello se consigue que llegue más sangre al cerebro y que los ojos estén más irrigados.

Alzheimer: Fármaco frenaría un 34% el declive cognitivo

Alzheimer: Fármaco frenaría un 34% el declive cognitivoHoy en día la enfermedad del Alzheimer es la forma más común de demencia. Sólo en el Reino Unido, lugar donde se han llevado a cabo los análisis de la nueva droga, cerca de 500.000 personas la sufren anualmente. Ahora un nuevo fármaco contra la enfermedad, frena el ritmo de pérdida de la memoria en pacientes en más de un tercio. Unos resultados obtenidos de dos ensayos en pacientes bajo el nombre de Solanezumab.

La compañía detrás de este nuevo fármaco es Eli Lilly, una farmacéutica que cuenta con nuevos resultados esperanzadores de Solanezumab atacando directamente a la proteína que causa la enfermedad, la Beta-amiloide. Unos tests obtenidos de dos ensayos con más de mil pacientes y cuyos resultados arrojaron que el declive cognitivo se frenaba en un 34% durante un período de 18 meses.

Según Rachelle Doody, una de las investigadoras detrás del fármaco:

Estos resultados representan un paso importante para las comunidades médicas, académicas y científicas en la comprensión de la Beta-amiloide cerebral como un objetivo de las terapias de la enfermedad de Alzheimer.

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Comer chocolate te hace más inteligente

Comer chocolate te hace más inteligenteAunque el chocolate negro no es un ingrediente habitual de la dieta de los caracoles, tal vez debería empezar a serlo. Sobre todo después de que investigadores de la Universidad de Calgary (Canadá) hayan demostrado que la epicatequina que contiene este alimento mejora la memoria de los caracoles de la especie Lymnaea stagnalis.

Lee Fruson y Ken Lukowiak decidieron en marcha el experimento para comprobar si los flavonoides que contienen muchos de los llamados “superalimentos”, entre los que destacan el chocolate y el té verde, tienen realmente algún efecto sobre el cerebro. De este modo descubrieron que si se entrenaba a los moluscos para recordar una actividad sencilla tras darles una dosis de la epicatequina que contiene el chocolate negro, estos eran capaz de recordar una tarea durante más tiempo -más de 3 días, frente a las 3 horas que duraba el recuerdo sin consumir epicatequina- y que su memoria era más intensa.

De acuerdo con los investigadores, la epicatequina afecta directamente a las neuronas encargadas de almacenar información en la memoria. Y, tras consumirla, el recuerdo formado en los caracoles no se borra ni tan siquiera si se les intenta entrenar para otra tarea con el fin de crear una nueva memoria que, en teoría, debía borrar a la anterior por un proceso conocido como “extinción”.

“Los efectos cognitivos de media barrita de chocolate negro pueden incluso mejorar las notas de cualquier estudiante”, concluye de manera rotunda Lukowiak, que ha dado a conocer los resultados de su trabajo en la revista The Journal of Experimental Biology.

Dormir en pareja genera insomnio

Dormir en pareja genera insomnioDormir acompañado es una actividad, en ocasiones, complicada. El movimiento de la otra persona, la pelea por las sábanas, la diferente percepción de temperaturas, todo puede provocar que dormir en pareja seea complicado.

Un estudio ha ido más allá y ha demostrado que el insomnio y dormir en pareja van acompañados. La encuesta realizada por la “National Sleep Foundation” confirma que un cuarto de las parejas dicen dormir mal por los movimientos de su acompañante. La encuesta ha sido realizada sobre 1.004 casos, con edades comprendidas entre los 25 y los 55 años. Dicho sondeo también revela que la mayoría de los estadounidendes opina que dormir bien es primordial.

Aunque un 41% dice que su insomnio se debe a que son ellos mismos los que no paran de moverse, llama la atención que un 24% de los encuestados piensen que son los movimientos de su pareja los que no le dejan dormir. De hecho, otro estudio de esta asociación norteamericana destaca el hecho de que cada vez más parejas jóvenes tomen la decisión de dormir en camas separadas.

Sin duda, ambos estudios echan en parte por tierra la idílica idea de compartir la cama con la pareja puesto que, en ocasions, afecta al descanso de ambos miembros, más que mejorarlo.

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